terça-feira, 25 de março de 2014

LICOPENO E SEUS BENEFÍCIOS

O licopeno é um carotenoide que confere a cor avermelhada aos alimentos (tomate, melancia, pimentão, etc.) e como todo o carotenoide funciona como um poderoso antioxidante que age na neutralização de radicais livres, proporcionando proteção contra danos oxidativos, além de estimular a função do sistema imunológico e prevenir a formação de placas de gordura nas artérias, reduzindo os riscos de doenças cardiovasculares. Entretanto, na nutrição humana, até recentemente, atenção especial havia sendo dada para aqueles carotenoides com atividade pró-vitamina A, como o alfa-caroteno e o betacaroteno. Somente agora o licopeno tem merecido destaque, sendo considerado o carotenoide mais promissor para a nutrição e saúde humana, apresentando uma atividade antioxidante dez vezes maior que o betacaroteno.
Este poderoso antioxidante está sendo usado no combate à esterilidade masculina e na prevenção da osteoporose feminina no período pós-menopausa. Estudos mostraram que o consumo deste carotenoide pelo menos duas vezes na semana reduz em 34% os riscos de câncer de próstata. Alguns trabalhos associam níveis elevados de licopeno a uma menor incidência de câncer de mana devido a sua ação antioxidante, o que minimiza o estresse oxidativo, uma das causas da doença
A melhor fonte de licopeno é o tomate. É um alimento pouco calórico, com seus efeitos antioxidantes, fonte de fibras e bem utilizado na culinária pela sua cor, melhorando a aparência dos pratos. O tomate é matéria prima que pode entrar em diversas refeições. Quanto maior a concentração de tomate em uma receita, maior o teor de licopeno e os benefícios por ele proporcionados. Este possui maior aproveitamento quando combinado a uma pequena quantidade de gordura, preferencialmente do tipo monoinsaturada. Outra característica observada pelos estudos foi que o calor aumenta a biodisponibilidade do licopeno, ou seja, esse fito químico é melhor absorvido pelo nosso organismo quando os tomates são cozidos.

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